Catégorie : Saffraanberg
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Depuis septembre 2007, l'Ecole Royale Technique est devenue l'Ecole Royale des Sous-Officiers. La division préparatoire à l'Ecole Royale Militaire (DPERM) initialement située à Laeken, ainsi que les écoles des Sous-Officiers de Zedelgem et de Dinant sont désormais intégrées à Saffraanberg.

Depuis le 25 octobre 2007, l'emblème officiel de la nouvelle École Royale des Sous-Officiers est : le Fanion de l'Ecole des Pupilles de Saffraanberg, et remplace l'insigne de la Royal Air Force (Belgian) Technical training School. 

 

Fanion Ecole Pupilles02                         Ecusson Ecole Technique02 

  

 

L'insigne de L'Ecole Royale Technique et le nom qu'elle a porté jusqu'à septembre 2007 trouve ses origines en Angleterre au cours de la seconde guerre mondiale. 

Bien avant cela, selon Georges de Tilloux (1879 - 1953), c'est au 18ème siècle que remonteraient les origines de l'appellation "Saffraanberg" (le Mont de Safran). A cette époque, les herbicides étant encore inconnus, les collines avoisinantes étaient en partie recouvertes de plantes telles que la Moutarde des Champs (Sinapis Arvensis). A la floraison, des fleurs d'un ton jaune vif donnaient au mont une coloration dorée rappelant la couleur du safran.

C'est à cet endroit que dès 1900, une quinzaine de soeurs Ursulines (Ordre de Sainte-Ursule) acquièrent plus ou moins 9 hectares de terrain. Elles vont y faire construire leur couvent, un imposant bâtiment formant un quadrilatère de 150 mètres de côté. Les premières religieuses emménagent dès 1904, et sont bientôt rejointes par d'autres belges, anglaises, hollandaises et allemandes.

En 1918, Saffraanberg est placé sous séquestre comme bien appartenant  à des ressortissants ennemis.

Les registres de la population de cette année démontrent formellement qu’un grand nombre de sœurs nées en Allemagne forment la majorité de la communauté. 

Les ursulines intentent un procès à l’etat belge, et font valoir que le couvent appartient à une quinzaine d’entre elles. Elles reconnaissent que parmi elles, il y a trois soeurs d'origine allemande, mais ces dernières sont présentes en Belgique depuis plus de 30 ans. Elles n'ont cessé d'y résider et cela sans intention de retourner dans leur pays. De ce fait, elles ont perdu la nationalité allemande.

Leurs biens ne peuvent donc pas être mis sous séquestre, cette mesure étant réservée aux citoyens ennemis. 

En 1921, l’Etat se voit dans l’obligation de les dédommager ; il devient officiellement  propriétaire de Saffraanberg. 

Dès 1919, il y installe cependant l’École primaire néerlandophone des Pupilles (*). 

(*) Pupille : Orphelin bénéficiant d'une tutelle particulière de l'état. (Ici, des orphelins de guerre et fils provenant de familles nombreuses) 

 Les six écoles totalisent environ 2000 élèves dont 200 séjournent à Saffraanberg. 

 

La crise économique des années 30 sonne le glas des différentes Ecoles des Pupilles qui sont définitivement supprimées par l'Arrêté Royal du 26 Mars 1933.

Tandis que la section francophone de l'Ecole des Cadets reste à Namur, la partie néerlandophone émigre vers l'ancien couvent. 

Elle occupera Saffraanberg jusqu'au 10 mai 1940. 

  

 

Durant l'entre-deux- guerres, suite au développement de l'aéronautique militaire belge, une école de technicien s'est ouverte au sein des Établissements de l'Aéronautique à Evere. Tous les candidats effectuent un stage dans chacune des six sections (Moteur - Cellule - Électricité - Bois/Hélice - Armement - Instrument de bord),  au terme duquel ils deviennent "spécialistes".

Ils portent dès lors un insigne distinctif : une roue dentée de 25mm de diamètre traversée par une hélice en bois à deux pales de 30 mm de longueur et placée à 30° par rapport à l'horizontale.

Leurs calots arborent également un insigne similaire : une hélice à deux pales de 40 mm traversant un disque de 21 mm comportant les deux lettres E et A en relief. (Etablissement Aéronautique)

Ecusson des Specialistes02Etablissement Aeronautique02

 

Le 10 Mai 1940, la guerre éclate, l'école est contrainte de fermer ses portes.

 

En Octobre 1944 s'ouvre sur la base de Snailwell, dans le Cambridgeshire (GB) une Belgian Initial Training School comprenant une école de pilotage élémentaire, ainsi qu'une école technique. Les deux sections dépendent du RAF Technical Training Command. En 1945, la base tout proche de Bottisham devient un satellite de Snailwell.

 

La section Ecole Technique va déterminer la version finale de l'insigne, car comme pour toutes les unités nées au sein de la Royal Air Force, dont les belges, il y a un canevas à respecter.

L'insigne est approuvé le 02 Juillet 1946 par The Chester Herald and Inspector of Royal Air Force Badge.

Fin Octobre 1946, l'École de Pilotage Élémentaire est redéployée à Schaffen, tandis que l'Ecole Technique s'implante à Saffraanberg.

L'insigne officiel de l'école est est rapatrié par l'ambassadeur de Grande Bretagne en Belgique en Juillet 1947. 

 

 

La suite : Saffraanberg - Incorporation  

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