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  • L'histoire de la base de 1950 à 1955.
  • Conversion du 350 Sqn sur Meteor F8.
  • Création de la 11ème Escadrille de Chasse de Nuit. (Meteor NF11)
  • Création d'une patrouille acrobatique par le CO du 350 Sqn, le Cpt Robert "Bobby" Bladt.
  • Réception des premiers Meteor NF11 par la 10ème escadrille.
  • L'Escadrille Auxiliaire passe sur Jet.
  • Conversion du 349 Sqn, puis du 4 Sqn sur Meteor F8.
  • La base devient : "Base Lt Col Aviateur Charles Roman"
  • Le 1Wing de Chasse de Jour adopte le loup comme emblème.

 

 

Beauvechain : 1950 -1955.

 

1950

 

 

- 31 Mars 1950 : Le Cpn Jean Mascaux, CO du 4 Sqn est surpris par le mauvais temps ; son Meteor F4 (EF40 SV-Z) heurte le sommet d'une colline au cours d'une navigation à basse altitude dans la région de Bad-Bodendorf dans le secteur d'occupation française en Allemagne.
Le Capitaine Aviateur Jean Mascaux était né à Ixelles le 02 Avril 1915.
 

- 8 Avril 1950 : Le commandement du 4 Sqn est repris par le Cpn A. Van Eeckhoudt.

 

  • Photo 5004-01 : Le Cpn Albert Van Eeckhoudt.
  • Photo 5004-02 & 5004-03 : le Cpn Van Eeckhoudt en conversation avec le CO du 350 Sqn, le Maj Guy de Patoul et quelques membres de son peloton acrobatique (*)

(*) Début 1950, le Maj Guy de Patoul reforme au sein de son escadrille un peloton acrobatique sur Meteor F4.
Dès 1949, il a en effet constitué la première patrouille accrobatique du 350 Sqn sur Spitfire XIV, et enthousiasmé le public à Evere (12 Juin 1949), Auxerre et Vichy.
Le peloton est constitué de 2 sections de 3 avions travaillant de façon synchronisée et d'un avion solo.
 

Maj Guy de Patoul 350 Sqn - CO Section I Leader
Lt Tony de Maere 350 Sqn Section I Nr.2
Lt Albert Procureur 350 Sqn Section I Nr.3
           
Lt Yves Bodart 350 Sqn Section II Leader
Lt Paul Dewulf 350 Sqn Section II Nr.2
Sgt Harry Saeys 349 Sqn Section II Nr.3
           
Lt Roger Delelienne 4 Sqn Solo  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L'équipe s'illustrera notament à Orly (11Juin) , Deurne (26 Juin)  et Ypenburg au cours de l'année 1950.

  • Photo 500611-01 & 500611-02 : Le Maj Guy de Patoul et son équipe. 
  • Il est à noter que le Lt Albert Procureur ainsi que le Lt Yves Bodart portent l'écusson de la 350ème Escadrille ; mais également celui de la 4ème Escadrille.
    A partir du mois de Juin 1950, ils sont tout deux mutés vers la 4ème Escadrille, mais continuent malgré tout à représenter le 350 Sqn en meeting.
    Le Lt Yves Bodart rejoint pour sa part le 4 Sqn en tant que Flight Commander

  • Photo 5006-01 : Le Flight CO Yves Bodart à la 4ème Escadrille.  A gauche, le Meteor F4 EF-29 SV-C.
  • Photo 5006-02 : Le CO Albert Van Eeckhout et quelques membres du 4 Sqn. A l'arrière plan, le EF-29 SV-C.

 

26 Juin 1950 : Meeting international aérien à Deurne (Antwerp)

Le peloton accrobatique du Maj Guy de Patoul représente à cette occasion la Force Aérienne Belge.




 

- 4 Août 1950 : Le Cpn Léon Divoy devient le nouveau CO du 349 Sqn.
 

- 24 Août 1950 : Le Chef de Corps, le Maj Albert Van de Velde acccueille pour la première fois au 1Wing, le Prince Royal Baudouin (*)
(*) Le Roi Léopold III accompagné du Prince Baudouin et du Prince Albert, sont rentrés en Belgique le 22 Juillet 1950.
Le 1er août, le Souverain décide de demander au Gouvernement et au Parlement de faire voter une loi assurant la délégation de ses pouvoirs à son fils, le Prince Baudouin, Duc de Brabant, qui le 11 août devient Prince Royal.

  • Photo 5008-01 : De gauche à droite : Le Col Remy Van Lierde,  le Prince Royal Baudouin, et le Maj Albert Van de Velde sur le balcon de la tour de contrôle.
    Le Col Remi "Mony" Van Lierde, ancien Chef de Corps du 1Wing (Juin 1947-Octobre 1947) et désormais Chef du Bureau OPS au Groupement des opérations.
  • Photo 5008-02 : De gauche à droite : Le Col Michel "Mike" Donnet, Gen Maj Lucien Leboutte, Maj Albert Van de Velde, Col Remi Van Lierde , Prince Royal Baudouin inspectant un Meteor F.4 (EF-24)
  • Photo 5008-03 : De gauche à droite : Lt Tony de Maere d'Aertrijcke, Capt Fernand Piquin, Lt Jan Vandepoel, Capt ***, Lt Camille Labye, Lt Pierre Denis, Lt Guido Derom, Lt ***, Lt ***, Maj ***.
  • Photo 5008-04 : Le Prince Royal Baudouin est présenté au Capt Fernand Piquin par le Maj Guy de Patoul (CO 350 Sqn)




- 25 - 26 - 27 Août 1950 : Excercice "Cupola"

L'exercice Cupola est mis en place afin de tester les capacités des pilotes de chasse issus des pays signataires du traité de Bruxelles, à savoir l'Angleterre, la France, la Hollande, la Belgique et les Etats-Unis à défendre impartialement la Belgique, la France et les Pays-Bas.

 

 

  • Photos 500825-01 à 500825-03 : Deux Meteor F.4 du 350 Sqn survollent les ardennes durant l'exercice "Cupola" du 25, 26 & 27 Août 1950.
    Le leader de la formation est le CO du 350 Sqn, le Maj Guy de Patoul (MN-M), son ailier est le Lt Yves Bodart (350 Sqn)

 

 - 14 Octobre 1950 : Durant l'exercice "Emperor", un Mosquito du 10 Sqn (MB18 ND-I) en vol de nuit entre en collision avec un Wellington T.10 (RP320) de la N°2 Air Navigation School RAF (Thorney Island) près de Birchington dans le Kent.

Le Cpt Christian Henrard et son navigateur, le Sgt Joseph Tygat s'écrasent en mer à 5 miles au nord de Margate.

Le Wellington s'écrase pour sa part non loin de Reculver. Son équipage était constitué de :

Sgt.Allan Warboys

F/Sgt. Arthur Gordon Goodfellow

Off/cdt.Frederick George Marshall

Off/cdt.Alister MacIntosh Dougall

Sgt.George Stanley Stansby

 

- Novembre 1950 : Réception des premiers Meteor F8 par le 350 Sqn.

La 350 est la première escadrille de la Force Aérienne à être équipée du Meteor Mk.8, plus puissant que le Mk.4 et désormais équipé d'un siège éjectable.
Les premiers Meteors sont tous ex-R.A.F. Les numéros de série vont du EG201 au EG223.
A noter que le serial number est appliqué de la même manière que sur le Mk.4, c'est à dire à l'arrière du fuselage. Il sera plus tard relocalisé au bas de la dérive.


 

- 17 Novembre 1950 : La 4ème Escadrille fête son premier anniversaire.

  • Photo 501117-01 : Le Capt Albert Van Eeckhoudt et quelques membres de la 4ème Escadrille à l'arrière du hangar C3.
    Le Meteor F4 en arrière plan est le EF42 SV-K.
    Le Meteor F4 autour duquel sont réunis les membres du 4 Sqn est le EF46 SV-M baptisé "Mascaux".
    Le Lt Roger Delelienne, que l'on peut voir accroupi à gauche de la photo, se tuera le 15 Février 1951 sur ce même avion, au retour d'une mission d'entrainement. (voir 15 Février 1951)
  • Voir document d'identification pour détails.    pdf4thSqnMeteorF4.pdf   
     

- 19 Décembre 1950 : Le Général Dwight D.Eisenhower devient le premier SACEUR (Supreme Allied Commander Europe)  du SHAPE (Supreme Headquarters Allied Power Europe)

Suite au déclenchement de la guerre de Corée du 25 Juin, où les forces coréennes du Nord, appuyées par la République Populaire de Chine et l'Union Soviétique on franchi le 38ème parallèle, envahissant dès lors la Corée du Sud appuyée de son côté par les Etats-Unis ; l'OTAN redoute que l'Europe soit confrontée à une menace similaire au sein de l'Allemagne divisée.
Les nations constituant l'alliance conviennent de renforcer leurs défenses et d'entamer la création d'une structure de commandement militaire de l'OTAN intégrée au sein de l'Europe.
Le premier Commandant Suprême des Forces Alliées en Europe est nommé par le conseil de l'OTAN le 19 Décembre 1950.

 

 - Décembre 1950 : Le 10 Sqn termine l'année avec 1160 hrs de vol à son actif.
 

- La base en 1950

  • Photo 500408-01 : Une photo aérienne de la base prise le 8 Avril 1950.
    Sur cette version en haute résolution, il est possible de voir les Meteor F4 de la 349 Sqn et de la 350 sqn sur le parking de leurs hangars respectifs.
    Le hangar C7 (349 & Esc Aux) ainsi que le hangar C3 (350 & 4e Esc) se trouvent au sud de la base, entre les deux pistes ; le C7 est à l'extrème gauche de la photo.

 

1951 


 

- 15 Février 1951 : Le Lt Roger Delelienne, de la 4ème Escadrille rentre de mission avec le moteur droit coupé.
Son Meteor F4 (EF46 SV-M) passe sous la vitesse minimale de décrochage durant le circuit d'atterrissage et s'écrase sur une maison du village de "La Bruyère".

 

- 25 Avril 1951 : Le Capt Robert Bladt prend le relais du Maj de Patoul à la tête de la 350ème Escadrille

 

- 08 Mai 1951 : Le Général Dwight D.Eisenhower visite le 1Wing de Chasse.

Suivant sa nomination au poste de Commandant Suprême des Forces Alliées en Europe (SACEUR) le 19 Décembre 1950, le Gen Eisenhower prend ses fonctions à Paris dès le 1er Janvier 1951.
Le quartier général temporaire du SHAPE est situé au sein de l'Hôtel Astoria, au centre ville, tandis que des installations permanentes sont en cours de construction à Rocquencourt.
Dès le mois d'Avril, le Gen Eisenhower entame une tournée d'inspection des Forces Alliées en Europe. Il débute le 12 Avril par une visite du 86th Fighter-Bomber Wing stationné à Neubiberg Air Base en Bavière.

Ce 08 Mai 1951, jour du sixième anniversaire de la capitulation de l'Allemagne (V-E Day), le Général visite les 1Wing et 2Wing de notre Force Aérienne.
Il est accueilli à Beauvechain par le Lt Col Joseph Renier, Chef de Corps du 1Wing.

  

  • Photo 5105-01 : Le Général Dwight D.Eisenhower est accompagné du Maj Charles Roman, (CO de la 10ème Escadrille de Chasse de Nuit), du LT Col Joseph Renier, (Chef de Corps), et du Lt Col Michel "Mike" Donnet, (Chef du service de l'Organisation et des Approvisionnements de la Force Aérienne).

  

Juillet 1951 : Réception d'une deuxième commande de quatre Meteor T7. Les numéros de série vont de ED4 à ED7. Une troisième commande de cinq avions (ED8 à ED12) sera réceptionnée à partir de Février 1953.
L'arrivée du Meteor F8, techniquement plus avancé que le Meteor F4, rend inévitablement ce dernier obsolète. Vingt Meteor F4 vont dès lors être converti par Avions Fairey en Meteor T7 à partir de 1952. Les sections centrale et avant du fuselages sont fournies par Gloster.
Les numéros de série vont de ED13 à ED32.

  • Photo 5107-02 : Un Meteor T7 attribué à la 4ème Escadrille. (ED15 ex EF9) A l'arrière plan, le dispersal de la 4ème Escadrille situé à l'arrière du hangar H5 .
  • Photo 5107-03 : Noter l'excellente accessibilité au moteur Rolls-Royce Derwent du Gloster Meteor.
    Ici le Cpl M.Peeren occupé au remplacement d'une des deux bougies.
    A noter une des deux génératrice 24v située sur le longeron d'aile avant. (la première se trouvant sur le moteur #1)


       

 11ème Escadrille de Chasse de Nuit


- 1er Juillet 1951 : Création de la 11ème Escadrille de Chasse de Nuit. 



Initialement : Mosquito NF30, ensuite : Meteor NF11  - Squadron code : KT - Insigne : La Chauve-souris.

Insigne 11eme Escadrille02

Une chauve-souris aux ailes noires posée sur un triangle jaune.

 

L'escadrille est placée sous le commandement du Major Albertus Vandenbossche.
Les seize Mosquitos NF30 restant sur les vingt-deux livrés jusque là, sont répartis entre la 10ème et 11ème escadrille.
Certains Mosquitos perdent leur squadron code ND et sont sésormais identifiés KT.

  • Photo 510701-01 : Le MB1 est photographié dans le hangar de maintenance périodique (B28) situé au sud de la base.
    Il est désormais équipé du code propre à la 11ème Escadrille : KT-V.
    Le Mosquito à côté de lui est le MB19 ND-A, qui sera déclassé le 04.12.1952.
    A noter également à l'arrière-plan le Meteor F8 EG207, réceptionné par le 1Wing (350 Sqn) le 24.11.1950.


13 Octobre 1951 : La 350ème Escadrille est en campagne de tir à Coxyde. 



  • Photo 511013-01 : La flight line de la 350 à Coxyde le 13 Octobre 1951.
    Au premier plan le EG211 MN-R.

- 20 Décembre 1951 : Le Sgt Herman Meys et l' Adj Paul Deschamps, tout deux pilotes du 349 Sqn se percutent dans le ciel de Namur durant un "break".
Les deux Meteor F4, le EF35 MN-A (350 Sqn) ainsi que le EF2 GE-B s'écrasent entre Namur et Saint-Gérard. Il n'y a malheureusement pas d'éjection. 
 

 

1952

- 24 Février 1952 : Le Spitfire XIV (RM764 SG-38) de Jean Rigole, commandant en second de l'Escadrille Auxiliaire, s'écrase peu après le décollage dans le bois de Beausart. Une cause technique est suspectée, l'avion venait de sortir d'inspection.
 

- 2 Mars 1952 : Le Capt Jan A.J. Mathijs prend la relève du Capt Léon Divoy aux commandes du 349 Sqn.
 

- 10 Avril 1952 : Deuxième coup dur pour l'Escadrille Auxiliaire ; le Capt André de Bie, commandant en second lui aussi perd le contrôle de son Spit XIV lors d'un vol en altitude, probablement suite à un problème d'alimentation en oxygène.
 

- 28 Avril 1952 : Le Lt Jacques Lauwers du 349 Sqn sort de piste avec le premier Meteor F4 du 1Wing (EF1 GE-S)
Dès le mois suivant, l'avion est envoyé en réparation à Gosselies, mais il est déclassé.

  

Les Acrobobs 

         

- 18 Mai 1952 : Le Cpt Robert "Bobby" Bladt, CO du 350 Sqn depuis le 25 Avril 1951 présente officiellement la toute première patrouille acrobatique de la Force Aérienne au public belge lors du meeting de Gosselies. Sa formation de quatre Meteor F8  est appelée : Acrobobs.(*)

(*) Acrobobs venant de : Acro  Bobs (de Bobby). Initialement Acrobob-Boys puis ensuite Acrobobs.

Les pilotes sont inialement : le Cpt Robert Bladt, (Leader) le Lt Bill Ongena, (Ailier gauche) le Cpt Paul Dewulf, (Ailier droit) et le Lt  Ivan Deprins (Charognard). Le Lt Pierre Tonet remplacera le Capt Dewulf à partir de 1954.  

Cette formation est très rapidement reconnue comme une des meilleures patrouille acrobatique européenne. Dès le 6 Juillet suivant, elle se classe première au concours d'acrobatie pour patrouille se déroulant à Lyon, devançant à cette occasion la 3ème Escadre de Reims évoluant sur F-84G Thunderjet,  la 2ème escadre de Dijon sur Vampire FB.5, une équipe de la RAF sur Vampire, et les célèbres Skyblazers de l'US Air Force sur Thunderjet F-84E. 

  • Photo 5205-02 : De G à D : Lt Bill Ongena - Cpt Bobby Bladt - Lt Ivan Deprins - Cpt Paul Dewulf.
  • Photo 5205-04 : Les Acrobobs au décollage. Le leader Bobby Bladt se trouve à l'extrème droite.
  • Photo 5205-05 : Les Acrobobs survollent Bruxelles ; en bas, le Palais de Justice.
  • Photo 5205-06 : Les Acrobobs survollent le village de Bas-Oha non loin de Huy.

En Octobre 1952, le Cpt Bobby Bladt doit se séparer de ses coéquipiers de la 350 pour aller rejoindre Coxyde en tant que moniteur. La Force Aérienne connait à ce moment un besoin urgent d'instructeurs, et Bobby, est un ancien moniteur au sein de la RAF.
Néanmoins, au printemps 1953, il a la surprise d'y voir arriver un à un ses anciens ailiers, devenus moniteurs à leur tour.
Pendant ce temps, la Hollande invite la Force Aérienne Belge à se faire représenter par un peloton acrobatique au meeting OTAN qu'elle organise à Soesterberg le 18 Juillet 1953.
Il est donc décidé de reconstituer le peloton à Coxyde, et l'entrainement reprend vers la mi-mai.
C'est à ce moment que Pierre Tonet, alors sergent pilote devient réserve. 

 

  • Photo 5210-01 : Bobby Bladt en leader de sa formation dans un Meteor T7.
    Son back-seat est le Chef de Corps de la base de Koksijde (1954 ~ 1957) le Lt ColAvi Vandercruyssen.
    Le Lt Pierre Tonet fait désormais partie du groupe.
  • Photo 5210-02 ~ 5210-06 : A partir de la mi-mai 1953, les Acrobobs s'entrainent sur des Meteor de l' Ecole de Chasse de Coxyde. 

La patrouille effectuera sa dernière présentation à Brustem le 11 octobre 1956 à l'occasion du 10ème anniversaire de la Force Aérienne, et ce en la présence de SM le Roi Baudouin.


En 1957, le Maj Bladt  donnera naissance à une seconde patrouille : les Diables Rouges.


- 30 Juin 1952 :  Atterrissage court pour le EF22 GE-A du 349 Sqn.
 Le pilote se pose avant le seuil de piste, et endommage le train d'atterrissage, ainsi que la partie arrière du fuselage. L'incendie qui prend naissance au moteur droit détruit toute possibilité de réparation.

 

- 06 Juillet 1952 : Meeting National de l'Air à Lyon-Bron.

 

Meeting Lyon 19520706
La patrouille du Capt Robert Bladt, les "Acrobobs", se classe première au concours d'acrobatie pour patrouille se déroulant à Lyon.
Elle devance à cette occasion la patrouille de quatre F-84G Thunderjet  de la 3ème Escadre de Reims,  la 2ème escadre de Dijon sur Vampire FB.5, une équipe de la RAF sur Vampire, et les célèbres Skyblazers de l'US Air Force sur Thunderjet F-84E.  
 

 

- 11-12-13 Juillet 1952 : Premier grand meeting aérien de l'OTAN à Melsbroek.

Les premiers membres signataires du traités (*) participent pleinement à l'évènement, mais sont également présentes, des délégations venant d'Italie, du Danemark et de la Norvège ; ces pays ayant été invités à rejoindre l'OTAN dès 1949.

(*) Angleterre - France - Belgique - Luxembourg - Hollande - Etats-Unis - Canada. 

Meeting Melsbroek 19520712

Les festivités ont débutés dès le vendredi par des activités et présentations diverses d'hommes et de matériel au sol.
Le meeting aérien débute le dimanche en début d'après-midi, après l'arrivée de SM le Roi Baudouin, qui est accompagné du Gen Lucien Leboutte, Chef d'Etat Major de la Force Aérienne,

A cette époque, l'entrainement opérationnel des jeunes pilotes se fait toujours sur Spitfire, et il y a tant d'accidents que la presse s'en mèle et demande des explications.
L'état-major décide en conséquence d'ouvrir le grand meeting de l'OTAN par une démonstration acrobatique sur Spitfire, afin de prouver ce qu'il est capable de réaliser, et d'encaisser sans mal.
La démonstration est confiée au Capt Tony de Maere d'Aertrijcke qui évolue sur un Spitfire XIV du 31 Sqn (10Wing), le SG-103 8S-E.

Le Capt Yves Bodart est lui chargé de dévoiler les possibilités du Meteor IV.

Sa démonstration est constituée d’une succession de passages au ras des marguerites, suivis de virages serrés et différents loopings.
Le point fort de son programme étant le moment où il effectue un virage sur l’aile au pied même de la tribune royale.

C'est à l'occasion de ce meeting qu'est présenté au public belge, un des chasseurs le plus rapide du monde ; le Hawker Hunter est présenté ici par le Squadron leader Neville Duke, pilote d'essai de la firme Hawker Aircraft Ltd.
Au cours de cette présentation, deux détonations violentes sont entendues pour la première fois en Belgique, il s'agit du double bang supersonique émis par le Hunter qui prouve ainsi son aptitude à franchir le mur du son.

  • Photo 5207-01 : Le Capt Tony de Maere d'Aertrijcke en Low-Pass face au tribunes.
  • Voir les appendices pour le récit de cette démonstration relaté par le Capt de Maere d'Aertricke. (Article issu du livre "Haute Passion - Mémoires d'un pilote de Chasse".
  • Photo 5207-02 > 5207-04 : Le Capt Yves Bodart et le Meteor F4 EF42 SV-K de la 4ème Escadrille du 1Wing.


 

- 25 Juillet 1952 : Le premier Gloster (Armstrong Withworth) (*) Meteor NF11 d'une commande de 12 exemplaires est livré à la 10ème escadrille de Chasse de Nuit.

Le EN1 (RAF serial WD726) est suivi du EN2 (WD775) et du EN3 (WD777) qui sont livrés à la 10ème Escadrille le 30 Juillet.

 

  • Photos 520730-01 > 520730-03 :
    Les trois premiers Meteors NF11 du 1Wing parqués face au "Siemens Halle", à l'endroit où se tiendra bientôt la réception officielle.
    Seul le WD726, réceptionné le 25 Juillet, porte déjà une immatriculation propre à la 10ème Escadrille (ND-L), les deux avions réceptionnés le 30 Juillet, arborant encore leur serial RAF.
    Le WD775 deviendra très bientôt le EN2 tandis que le WD777 deviendra EN3.
    En arrière-plan des Meteors, on distingue la manche à air placée au seuil de la piste principale 22, face aux installations de maintenance située au Sud de la base.


Les premiers NF11 portent ainsi le code ND, mais sont très rapidement transférés à la 11ème Escadrille (Code KT), la 10ème volant alors exclusivement sur Mosquito NF30.

Les numéros de série vont de : EN1 ~ EN12.

(*) La société Armstrong Whitworth, partenaire de Gloster, converti en septembre 1949 un Meteor T7 (VW413) en chasseur de nuit.
Le premier prototype (WA546) vole le 31 Mai 1950 ; le premier modèle de série (WD599) est livré à la RAF le 20 août 1951.

 

Dès ce moment, la carrière des "Mossie" se ralentit, tous les rescapés sont placés à la 10ème Escadrille.
Cela ne vaut plus la peine de modifier l'immatriculation des avions de KT en ND. Certains Mosquito voleront jusqu'à la fin de leurs jours avec le code KT- à la 10ème Escadrille.

 

- 05 Août 1952 : Réception officielle des Meteors NF11

  •  Photo 520805-01  : La 10ème et 11ème Escadrille de Chasse de Nuit  sont réunies sur le parking du hangar "Siemens Halle" (*) pour la réception officielle des premiers Meteor NF11.
    Le EN1 à gauche, est le premier Meteor à recevoir le code propre à la 10ème Escadrille (ND-L) ; le  futur EN2 au centre, porte encore l'immatriculation RAF (WD775), ainsi que le futur EN3 à droite (WD777).

    (*) Le "Siemens Halle",hangar de 75m de long construit par la Luftwaffe, était destiné aux révisions et réparations électriques et radio. On y trouvait un outillage léger.

    En arrière plan, le tout nouveau hangar de maintenance, où sont effectuées les grandes révisions périodiques.
    A l'arrière de la "Maintenance Périodique", on peut voir ce qui reste de l'atelier "Erla" lui aussi construit par la Luftwaffe et sévèrement touché par les bombardements de 1944.  
    Cet atelier appartenait à la firme allemande Erla Maschinenwerk et était dirigé par l'autorité militaire.
    Légèrement moins imposant que le précédent (Siemens Halle) il renfermait un outillage plus lourd permettant les grosses interventions et révisions globales.
     
  • Photo 520805-02 : Les Commandants des deux escadrilles devant le futur EN2 (WD775)
  • Photo 520805-03 : Bien que prise à une autre époque (entre 1958 & 1964) cette photo permet de bien voir les trois hangars.

 

- Août 1952 : 349 & 350 Squadron déménagent du sud de la base vers le nord.
 La 350 quitte le hangar C3 et s'installe dans le tout nouveau hangar H2, tandis que la 349 abandonne le C7 pour le H11.

  • A noter sur les photos 5208-01 & 5208-02 le Meteor F8 EG210 MN-D (Crash landing le 28 Mai 1954)
  • Photo 5208-03 : Meteor F8 (350 Sqn) et le SLt Hervé Donnet (au 350 Sqn de Mai 1952 à Juin 1957) 


- 22 Août 1952
:  Le 1Wing réceptionne trois Meteors NF11 supplémentaires.

Ils s'agit des avions portant les numéros de serie RAF : WD728 - WD729 - WD730 et sont immatriculés respectivement EN4 - EN5 - EN6.
Ils recoivent très rapidement le squadron code de la 11ème escadrille, KT-N - KT-S - KT-W.

  • Photo 520822-01 : Le EN5 (KT-S) peu de temps après son arrivée au 1Wing.
    A noter que l'insigne caractéristique de la 11ème escadrille, la chauve-souris noire sur triangle jaune, n'est pas encore appliqué sur l'avant du fuselage.

 

- Septembre 1952 : L'Escadrille Auxiliaire abandonne le Spit XIV pour le Meteor F4, en réalité les avions de la 4ème Escadrille.

 

 

- 18 Octobre 1952 : Le Capt Herman "Johnny" Kreps devient le nouveau CO du 350 Sqn.

Le Capt Kreps succède à "Bobby" Bladt parti renforcer l'effectif des moniteurs de l'Ecole de Chasse à Coxyde.

  • Photo 521018-01 : Noter le fagnion (pennant) caractéristique des Wing Commander (Wg Cdr) dans la RAF, utilisé ici pour indiquer qu'il s'agit de l'avion du commandant d'escadrille. (EG-244 MN-A)
    Le Capt H.Kreps (*) porte également sur ses épaulettes les insignes britanniques. 
  • Photo 521018-02 : Toute l'escadrille regroupée autour de son CO et de son avion personnel, le MN-A.

La composition du 350 Squadron à cette époque (**) est la suivante :

  • Capt DFC Kreps Herman (CO)
  • Capt Vandepoel Jan
  • 1Lt Donnet Hervé
  • SLt Rousseau Eudore
  • SLt (Rés) de Vaucleroy Philippe
  • SLt (Rés) Nauss Pierre
  • 1Sgt de Jambline de Meux Jacques
  • Sgt Baeckelandt Jacques
  • Sgt Govaerts Jan
  • Sgt (Rés) Litt André

(*) Le Capitaine Kreps fait partie des pilotes qui se sont évadés vers l'Angleterre au début du conflit. Il recevra la DFC (Distinguished Flying Cross) en récompense des services rendus.
Il effectuera le premier vol d'un Fouga Magister (MT-1) le 23 janvier 1960 à Kamina. (République démocratique du Congo)
Il se tuera le 20 Juin 1963 dans des circonstances particulières aux commandes d'un C-119 (CP45), au cours d'une mission de parachutage en Allemagne.

(**) Composition prise en Mai 1953.

- 05 Décembre 1952 : Heavy Landing pour le Mosquito MB-19 de la 10ème Escadrille. Suite à un problème de pression hydraulique sur le système de freinage, le train gauche rentre, et le MB-19 fini sa course au bout de la piste 04.
Le Capt Albert Van Hamme ainsi que son navigateur, le Sgt Richard Van de Kelder sont indemnes.

  • Photo 521205-01 & 521205-02 : Le Mosquito NF30 MB-19 après cet atterrissage.
    On distingue en arrière plan de la deuxième photo, le "Siemens Halle".
    (visibles également sur les photos 520805-01 & 520805-02) 


 

1953

 

- 2 Février 1953 : Le SLt Jean "Mathi" Dirckx (349 Sqn) et le SLt Robert Janssens (350 Sqn) sont pris dans un orage à  la verticale de la base, et entrent en collision. Le Meteor F4 (EF26 GE-Q) de "Mathi" part en vrille et s'écrase à Opvelp, tandis que le Meteor F8 (EG203 MN-I) de Robert s'écrase dans les environs de la base. Mathi était arrivé à la 349 six mois plut tôt !



 

- Février - Mars 1953 : Réception des premiers Meteor F8 par la 349ème Escadrille.

La majorité des avions réceptionnés par la 349ème Escadrille,  et par la 4ème Escadrille sont assemblés à l'usine Avions Fairey de Gosselies.

La SA Avions Fairey reçoit initialement une commande pour 67 Meteor F8 qui vont être assemblés en deux étapes à partir de sous-ensembles fournis par la société Fokker (Nr de série EG-151 à EG-180) et par la société Gloster (Nr de série EG-224 à EG-260)
Les essais et les tests seront réalisés à Gosselies.
Ses bâtiments ont énormément souffert de la guerre et Fairey ne dispose pas à cette époque de halls d'assemblage suffisamment vastes. C'est pour cette raison qu'à partir du EG-234, jusqu'au EG-260, l'assemblage final de l'avion ainsi que les tests s'effectuent à la base de Beauvechain.
Le transfert de Gosselies vers Beauvechain du fuselage avec la partie intérieure des ailes déjà montée se fait de nuit par la route.
L'avion est pris en remorque sur son propre train d'atterrissage par un tracteur militaire. Du personnel "Fairey" achève le montage final dans les hangars de maintenance de la 350ème Escadrille.
 
 
D'autres avions destinés au 7 Fighter Wing de Chièvres ou encore au 13 Fighter Wing de Brustem seront construits dans les usines Fokker en Hollande, ou à l'aide de pièces fournies par Fokker à l'usine Avions Fairey de Gosselies.
Les moteurs Rolls-Royce Derwent VIII sont construit sous licence par la Fabrique Nationale (FN).

  • Photo 5302-03 : La production de Meteor F8 à l'usine Avions Fairey de Gosselies en 1952. La chaine de production a débuté au mois de Juillet 1951, les premiers Meteors seront terminés à la mi-1952.
    A noter dans le fond à gauche, un Meteor F4 du 349 Sqn, le EF17 (GE-E) en cours de réparation suite à un accident, le 03 Septembre 1951.
    A noter également, face au Meteor F4, un Spitfire XIV de l'Ecole de Chasse, il s'agit du SG85 (IQ-X) également en réparation suite à un accident au début 1952.

     

- Avril 1953 : Réception des Meteor F8 par la 4ème Escadrille.



 

- 27 Avril 1953 : Le Meteor NF11 EN7 KT-X s'abime à Wevelgem. L'équipage, composé de Willy Van de Perre (Pilote) et de Marcel Lemaire(Nav) s'en sort indemne. 
Un problème d'alimentation en carburant sera déterminé comme étant à l'origine de l'accident.
(Voir dans les appendices pour un récit complet de l'incident)
 

04 Septembre 1953 : Réception du dernier Mosquito NF30 par la 10ème Escadrille.
  Après une révision complète complète chez Fairey Aviation à Ringway (Manchester) le MB-24 est réceptionné par le 10 Sqn occupant désormais le hangar C3, libéré depuis peu par le 4Sqn et 350 Sqn.

  • Photo 239.1 & 239.2 : Mosquito NF30 MB24 (10 Sqn) et Ground Crew. En arrière plan, le Hangar C3 .
  • Photo 239.3 : Le ND-N (MB24) à son arrivée au Musée de l'Air à Bruxelles en 1957. Cliquer sur ce lien : (ND-N)  pour en savoir plus sur la restauration de cet avion.
  • Photo 239.4 : A noter le MB5 ND-P à l'avant plan déclaré Cat.5 (déclassé) le 05 Décembre 1952.
  • Ci -dessous les fichiers détaillant toutes les personnes identifiées sur les photo 239.1 et 239.2 (Mosquito NF30 MB24 & Ground Crew)

pdf 239.2 10 Sqn Ground-crew & Mosquito NF30 
pdf239.1 10 Sqn Ground-crew & Mosquito NF30 

- 15 Décembre 1953 : Leader d'une formation de deux Meteor F8, le Sgt Mathieu Penders (349 Sqn) effectue une manoeuvre violente et entre en collision avec son ailier le SLt Marc Desender (349 Sqn).
Le SLt Desender parvient à s'éjecter de son Meteor (EG231) tandis que le Sgt Penders et son Meteor F8 (EG232 GE-Y) s'écrasent à Rève, près de Houtain-le-Val.
 

- Décembre 1953 : Le Wing boucle désormais l'année avec un plan de vol évoluant entre 12.000 et 13.000 hrs de vol ; certains pilotes ont à leur actif jusqu'à 250 hrs, alors que la durée moyenne d'une mission ne dépasse pas une heure. 
 

 - 1953 : Le 1 Wing de Chasse de Jour adopte le Loup comme emblème. Le badge qui s'en suit représente une tête de loup bleu clair à la langue rouge flanquée de deux ailes blanches sur un fond bleu foncé ; le tout bordé d'un liseré de couleur rouge.

Insigne1wingLeLoup02

 

 

1954

 

 

- 28 Mai 1954 : Le Sgt François "Sus" Hoes (350 Sqn) déclasse son Meteor F8 EG210 MN-D à l'atterrissage lors de son vol en solo. (voir détail dans les appendices)


 

 - 1954 : Un accord est passé avec les autorités britanniques. Il autorise la Force Aérienne à s'entrainer aux exercices de tirs au large de l'île de Sylt (Frise septentrionale - Allemagne) au départ de la "Royal Air Force Station - Sylt", non loin de la ville de Westerland.
 Les exercices se sont déroulés jusque là (dès 1947) à Koksijde, ou à Leeuwarden.

  • Photo 250 : Le 4 Sqn en campagne de tir à Sylt en avril 1954. Le Meteor au premier plan est le SV-Q EG254 (voir aussi photo 231). Le drapeau rouge sous son nez indique que les avions sont armés. (canons chargés)
  • Photos 250.1 & 250.2 : Photos prises en juin 1956. Le Target Towing Flight est équipé de Meteor F8 (24 Sqn - 5° Wing)


- 1954: Le Hawker Hunter est choisi pour rééquiper nos escadrilles de Chasse de Jour et remplacer le Meteor F.8.
Un contrat d'acquisition de 48 Hunters Mk 4 et 144 Hunter Mk 6 est signé par le gouvernement belge dont 41 Mk 4 constitueront l'effectif du 1° Wing.

Précédemment, une équipe d'évaluation composée du Maj Remi Van Lierde, du Capt Yves Bodart, et de Marcel Mullenders, a testé differents types d'avions, dont le Canadair Sabre, le Dassault Mystère IVA et le Hawker Hunter Mk 1.
Le 19 Novembre 1953, lors de leur instruction initiale à Dunsfold, les Maj Van Lierde et Capt Bodart sont devenu les deux premiers pilotes belges à passer Mach 1.

Deux tiers de la commande concerne la société Avions Fairey de Gosselies qui sera chargée d'assembler les éléments principaux fournis par Fokker, tandis que la S.A.B.C.A. (Société Anonyme Belge de la Construction Aéronautique), assemblera le tiers restant, mais sera également chargée de la fabrication des ailes et des trains d'attérrissage.
Les moteurs Rolls-Royce Avon destinés aux Hunters belges et hollandais seront exclusivement assemblés par la Fabrique Nationale (FN) de Herstal.

- 12 Juillet 1954 : Aterrissage forcé du Meteor NF11 EN-4 KT-N (11ème Escadrille)

Durant une période de tir air-air à Sylt, une faute de navigation de la part de la station radar oblige le pilote en manque de carburant à faire un atterrissage forcé à Døstrup, dans la région sud du Danemark (Syddanmark)
L'équipage, composé du 1Sgt Georges Thirion ainsi que du SLt Georges Thiry (Nav) sont indemnes, mais l'avion est déclassé.

  • Photo 540712-01 : Le EN4 après son atterrissage forcé du 12 Juillet 1954.
    A noter le "Pennant" du CO de la 11ème Escadrille (*) en arrière du blason.
    (*) Maj Jacques Legrand.

 

- 20 Septembre 1954 : L'Adj Henry du Roy de Blicquy du 4 Sqn et son Meteor F8 (EG251 SV-E) precutent le sol à Kumtich (Tirlemont) lors d'un exercice "Tail Chase".



- 25 Novembre 1954 : Le Chef de Corps du 1Wing, le Lt Col Ch Roman et son navigateur, le Cpn Jean-Louis de Norman et d'Audenhove (10 Sqn) se tuent au cours d'un vol de nuit sur Meteor NF11 (EN9 KT-Z) suite à la perte de leur canopy.

Voici ce que nous apprennent les journeaux de l'époque :

"Jeudi soir vers 21h15, un chasseur de nuit de type Meteor NF-11 de la base de Beauvechain, s'est écrasé sur une ferme du hameau de La Houssière, près de Braine-le-Comte.
La ferme prit feu directement, le fils de l'agriculteur et les deux aviateurs trouvèrent la mort.
Le pilote de l'avion était le Lieutenant Colonel Aviateur Roman, 45 ans, commandant la base de Beauvechain. Il pilotait le Meteor.
Son passager navigateur-radar, le Capitaine Aviateur de Norman et d'Audenhove, 29 ans, était originaire de Schaerbeek.

Les victimes sont deux aviateurs renommés :

- Le Lt Col Roman, est né à Lessines le 28 Septembre 1909.

Il s'engage le 28 Décembre 1908 dans l'aviation militaire en qualité d'élève pilote. Il est breveté en Novembre 1930, et à sa sortie de Wevelghem, il est affecté en qualité de sergent pilote à la troisième escadrille d'observation stationnée à Gossoncourt, il vole sur Fairey Fox. Quittant Gossoncourt, Roman fait alors un stage à l'Ecole d'Aéronautique et s'inscrit ensuite au cours de moniteur, il est breveté en Mars 1940.
L'invasion allemande déferle sur notre pays au moment où il excerce ses fonctions. Blessé grièvement au cours d'un atterrissage de fortune le 11 Mai 1940, il est dirigé vers la France où l'armistice le surprend alors qu'il achève à peine sa convalescence.
Il parvint à s'évader, et arrive en Grande-Bretagne le 18 Juin 1940. Le 05 Août suivant, il est désigné pour le 236 Squadron du Coastal Command, unité spécialisée dans la surveillance et protection des côtes anglaises, et participe dès lors à la Bataille d'Angleterre ur Blenheim IV.
Engagé dans la R.A.F. en tant que Pilot Officer, Roman est nommé Flying Officer le 12 Juillet 1941, et est affecté à la défense du Middle East. L'escadrille de Beaufighter I à laquelle il apartient (272 Sqn) participe aux opérations en Crète et en Egypte, ainsi qu'à la protections des convois en Méditerannée.
En Mars 1942, il termine son premier tour d'opération et reçoit la "Distinguished Flying Cross" pour sa conduite courageuse à Malte en 1942 en tant que chef du détachement belge.
Le 22 Juillet 1944, son second tour d'opération étant terminé, il reçoit la "Distinguished Service Order" pour les plus grands services rendu à la cause des alliés durant les nombreuses opérations auquelles il participa.
Après avoir été promu Squadron Leader à la RAF, il sera promu "Chevalier dans l'ordre avec Palmes".
Après la guerre, il revient en Belgique ayant à son actif la destruction en combat aérien de : un Messerschmitt 109, un Messerschmitt 110, un hydravion Dornier et un trimoteur Junkers 52.
La Force Aérienne en pleine réorganisation, lui confie la direction du Contrôle des Opérations. Le 1er Octobre 1949, il prend le commandement de la 10ème Escadrille de Chasse de Nuit tout récemment créée à Beauvechain, sur Mosquito NF-30.
En 1953, il est promu Lieutenant Colonel et, le 15 Février 1954, il devient le huitième Commandnant de la base.

- Le Cpn Aviateur de Norman et d'Audenhove est né à Gand le 26 Janvier 1925.

Peu après l'invaion allemande, il parvint à s'évader de Belgique et entra en service à la section belge de la RAF, en 1942.
Comme mitrailleur à bord d'un bombardier il prend part à cinquante-deux missions de guerre. En 1944, il est promu Lieutenant à la RAF.
De retour en Belgique, il est rapidement breveté navigateur et, après un stage aux Etats-Unis, radar-operator-navigator.
Il est muté ensuite dans une escadrille de chasse de nuit."
En 1954, ayant d'ores et déjà réussi les examens à l'Ecole de Guerre, il est en phase de passer dans le cadre des Officiers Supérieurs.

 

Les funérailles eurent lieu à la base de Beauvechain le mercredi 1er Décembre 1954.

 

- 1 Décembre 1954: En hommage à son Chef de Corps disparu le 25 novembre la base de Beauvechain devient :  "Base Lieutenant - Colonel Aviateur Charles Roman".

 

1955

- 20 Janvier 1955 : Le Sgt Theo Blomme du 350 Sqn est victime de sa fougue. Lors d'un passage à basse altitude dans son village natal à Biervliet (NL), son Meteor F8 (EG76 MN-B) heurte une digue et s'écrase.

 

- 02 Février 1955 : Le Maj R. Remacle passe aux commandes du 350 Sqn.

  • Photo 260 : Le Maj Robert Remacle et le 350 Sqn à Sylt en Janvier 1956. 

- 18 Février 1955 :  Le Capt Yves Bodart devient le Commandant a.i (ad interim) de la 4ème Escadrille.

 

- 18 Février 1955 : Visite du Secrétaire d'Etat de l'Air, Lord De L'Isle and Dudley V.C.

Lord De L'Isle and Dudley V.C. 
est le Secrétaire d'Etat de l'Air du gouvernement du Royaume-Uni. Il est chargé de l'administration de l'Air Ministry. (*)
Il est accompagné de l'attaché militaire de Grande-Bretagne à Bruxelles, le Group Captain Peter Townsend CVO DSO DFC and Bar.

Une partie de sa visite le mène à la 4ème Escadrille, où il passe en revue pilotes et matériel, accompagné du Cpt Yves Bodart.


 


(*) Le Ministère de l'Air sera incorporé au Ministère de la défence le 1er Avril 1964, et la position de Secrétaire de l'Air abolie.
 

 

 

- 5 Avril 1955 : Remise de l'étendard du 1er Régiment d'Aéronautique au 1er Wing de Chasse.

SM le Roi à désigné le 1 Wing de Chasse pour perpétuer les traditions du 1er Régiment d'Aéronautique, et lui a attribué l'étendard de cet ancien régiment.
Le Lieutenant Général Aviateur Lucien Leboutte, Chef d'Etat-major de la Force Aérienne remet au Lieutenant-Colonel Remy, qui a succédé au Lieutenant-Colonel Roman le glorieux emblème.

La cérémonie est empreinte d'un caractère prestigieux. Après avoir remis l'étendard du 1er Régiment d'Aéronautique au Colonel Aviateur Remy, le Général Aviateur Leboutte rappele les faits d'armes glorieux de l'ancien régiment, vaillant entre tous au cours de la campagne de 1940 et de ses ancêtres, les escadrilles d'observation qui se couvrirent de gloire au cours de la guerre 1914-1918.
Le défilé des troupes précéde ensuite celui des avions au sol du 1er Wing de Chasse, et de l'exécution d'un programme en vol de haute qualité. C'est d'abord le décollage de 45 Meteor du 1er Wing et leur passage en dart, suivi du Capitaine Yves Bodart, CO de la 4ème Escadrille et as de l'acrobatie, qui exécute pendant plus d'une demi-heure, avec une maitrise incomparable et dans un style impeccable, la gamme complète des évolutions aériennes.
Pour couronner cette impressionnante démonstration, la patrouille acrobatique de la base de Florennes, volant sur Thunderjets F-84E, exécute des évolutions en formation serrée, qui par leur précision et leur audace, soulèvent l'admiration des spectateurs.
Cette cérémonie impressionnante est cloturée par quelques passages en formations de 44 Meteor du 1er Wing de Chasse.



Les Meteors VIII de la 349ème Escadrille défilent sous le commandement du CO Jan Mathijs et de son Meteor, le GE-J (EG-242)



Les Meteors NF11 de la 11ème Escadrille taxient à leur tour, tandis que les Thunderjets du 2Wing de Florennes survolent le défilé.

Sur les douze Meteors NF11 réceptionnés jusque-là, huit sont encore opérationnels ; quatre avions ayant été détruits. (EN3 - EN4 - EN7 - EN9)

 

La démonstration du Capitaine Yves Bodart ainsi que le passage cloturant la cérémonie.

 

- 10 Mai 1955 : Le Capt Yves Bodart devient le Commandant effectif de la 4ème Escadrille.



 Août 1955: Les Mosquitos sont retirés de l'effectif.


- 21 Août 1955 : Le Maj Leopold Mouzon, (Major Aviateur de Réserve DFC)  CO de l'Escadrille Auxiliaire, entre en collision avec son ailier au cours d'évolutions en formation serrée et s'écrase.

 

- Septembre - Décembre 1955 : La 11ème Escadrille de Chasse de Nuit héberge quelques Meteor F8.

Arrivent à cette époque des USA, un certains nombre de jeunes pilotes tout récemment brevetés dans les écoles de l'USAF (*) à convertir sur Meteor 8.
Ces pilotes auraient normalement dû rejoindre les escadrilles de chasseurs-bombardiers F-84F de Kleine-Brogel, Florennes, ou Bierset, mais les retards dans la livraison des avions, lié au manque de disponibilité va conduire à leurs réorientation vers les escadrilles de chasse.
La Chasse de Nuit étant en cours de réorganisation, il est décidé d'utiliser les installations de la 11ème afin de convertir ces jeunes gens.
Quelques Meteor 8 et Meteor 7 font mutation et recoivent l'immatriculation KT.
Ce flight de conversion n'aura qu'une courte vie, de Septembre 1955 à Décembre 1955.

(*) Au début des années cinquante, les accords de l'OTAN et la guerre de Corée entrainent le besoin de former des milliers de pilotes dans le monde entier.
La Belgique entraine  alors ses jeunes pilotes au sein même de son territoire, mais plus tard également à Kamina, au Congo Belge. Ceci n'est néanmoins pas suffisant que pour répondre aux exigences en terme de bases, d'escadrilles et de pilotes.
Les Etats-Unis nous proposent alors de former des centaines de candidats-pilotes au sein des centres d'entrainement de l'US Air Force, dans le cadre du Programme d'Aide pour la Défense Mutuelle (MDAP - Mutual Defence Assistance Program)
De 1951 à 1955, notre pays envoie aux USA 731 candidats ; 382 d'entre-eux recevront leurs "Silver Wings" au sein des classes 52-A à 55-Z. 

 

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- 15 Septembre 1955 : Le Sgt Van Der Velden Alfred (USAF - Classe 55K) décroche son Meteor F.8 lors d'un atterrissage par mauvais temps.
La queue du Meteor heurte violemment le sol, une centaine de mètre avant le seuil de piste et se sépare du reste de l'avion.
Le Sgt Van Der Velden s'en sort indemne.

  • Photo 550915-01 à 550915-03 : Photos de l'épave du Meteor F.8 - EG-150 - KT-D (11ème Escadrille)

  

- 29 Octobre 1955 : Le Maj Marcel Desmet devient le nouveau patron du 349 Squadron.
 
 

La suite : 1° Wing : 1956 - 1959 

 

 
 
 
 
 

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